Turkmenistan

Floris: “Zonder twijfel het mafste land dat ik ooit bezocht heb. De afgelopen 30 jaar hebben twee presidenten (dictators) lekker hun eigen creatieve draai gegeven aan eigenlijk alles daar. Ze verzonnen de meest krankzinnige wetten (oa verbod op gouden tanden, opera, autoradio’s, nachtleven, make-up voor tv presentatoren) en bouwden de meest idiote gebouwen, steden en monumenten, hoofdzakelijk ter meerdere eer en glorie van zichzelf. Ik ben er nog steeds een beetje van in de war..”

spring/summer ad

Floris: “Hierbij onze voorjaar 2020 advertentie met onderin onze spiksplinternieuwe ‘Noppi’ sneakerlijn. Dikke favoriet bij al onze ontwerpers! Helemaal bij de tijd, met een fijne lichtgewicht zool met een flink vol volume en een hoop noppen als loopvlak. Als je een jonge vader bent en je gaat ze proberen, pas dan op als er Duplo blokken op de grond liggen. Voor je het weet ben je opeens een halve meter groter..”

Het ‘neutrality monument’. 75m hoog, midden in de hoofdstad neergezet door de vorige dictator met bovenop een 7m hoog beeld van hemzelf. De huidige dictator heeft het af laten breken en verplaatst naar ver buiten de stad.
De Darvaza ‘gas crater’. Een ingestorte aardgasbron die al 50 jaar brandt. Een soort koopgoot zonder winkels maar met vuur zakmarzegge. Ik zeg tegen onze gids: “My friends also call me the gas creator.”
Op 20 meter van waar we onze tenten midden in de Yangykala canyon hadden neergekwakt maken we ‘s ochtends in het ochtendzonnetje deze prachtige pastelplaatjes.
Ashgabat, de hoofdstad van Turkmenistan. Spierwit, compleet uitgestorven en heel raarrrrrr.
Natuurlijk loop ik even 15 keer langs dat steigerende Akhal-Teke paard. Zal ik zo ook nog even m’n hoofd in de bek van een leeuw stoppen?
Na Costa Rica en Tibet mocht ik nu ook hier motorrijden voor wat beelden in de video. Alleen.. Ik kan helemaal niet motorrijden, zeker niet over zandweggetjes op een mega brakke schakelbak. Spektakel..
De lobby van ons hotel. Tijdens onze roadtrip doen we aan oldschool wild kamperen.
Tijdens deze fototrips duurt een werkdag vaak niet langer dan 20 minuten. Deze dag reden we alleen maar door dorre vlaktes. Tot het opeens, vlak voor zonsondergang, mooi werd met gezellige dromedarissen enzo.
Ashgabat is wereldkampioen knettergekke monumenten. ze hebben er véél.
De crew! De mannen die elk half jaar door en weer en wind meevliegen naar het einde van de wereld.
Standaard hoogtepuntje: de lokale supermarkt. En dan op zoek naar de allermafste lokale snacks. Beste snack in Turkmenistan: Fluoriserende gele kaaschips die naar Chernobyl smaakte.
M’n hotelkamer tijdens de roadtrip. Onze gids was de tenten vergeten..
Yangykala canyon, de Grand Canyon, maar dan in pasteltinten.
Je kunt me voor het grootste wereldwonder neerzetten, zodra er een hond voorbij komt is mijn focus weg. Hondje!!!
Een bezoekje aan een fokker van Akhal-Teke paarden, het nationaal symbool van het land.
Improviseren is lastig, want je weet van te voren niet wat er gaat gebeuren. Toch werkt het het beste om geen al te strikte planning te hebben en al helemaal geen storyboards. Gewoon gáán! Inshallah! Deo volente!
Wildkamperen midden in de Yangykala canyon, het voelt een beetje als je tent opzetten in het rijksmuseum.
Naast de Yangykala canyon is er qua natuur in Turkmenistan helemaal niks te zien. Zo plat als een pannekoek, dor en leeg.
We wandelden even door Nisa, een belangijke stad langs de zijderoute. Gebouwd: 300 jaar voor onze jaartelling. Kun je nagaan.. het stucwerk begint wat te bladeren, maar voor de rest een prachtige stad!

Video

Floris: “Naast foto’s maken we ook elke keer een waanzinnige film. Ik doe alle stunts zelf! Met een paard over een hangbrug in Nepal, achter in een laadbak in Tanzania, schieten op een soepblik in Alaska, tussen de wilde rendieren poseren in Lapland, langs de brokkelige rand van aan actief lavameer lopen in Ethiopië, of zoals in deze film motorrijden door een Tibetaanse kloostercomplex. Ik doe het allemaal zonder met m’n ogen te knipperen. Deze meneer is de Tom Cruise van de Nederlandse schoenenhandel!”

Afbeelding